Industria

Novas tecnologias na industria de mineração

A corrida do ouro da década de 40 do século passado na Austrália impulsionou o crescimento econômico dinâmico deste país, que continua até hoje. Estima-se que, desde 1974, a mineração acrescentou uma média de A $ 17 bilhões aos cofres do governo anualmente, com um máximo histórico de A $ 42 bilhões no quarto trimestre de 2019 (Trading Economics, 2020, números australianos).

A indústria de mineração é uma das mais antigas do mundo. Ao longo da sua história, continua a ser uma importante força social e económica, contribuindo de forma tangível para o crescimento do PIB de muitos países e estimulando mudanças na sociedade.

Transformação de mineração

As mudanças na indústria ao longo do século passado são impressionantes.

  • Tecnologias modernas. A mineração de minérios metálicos e outros minerais é realizada com maior eficiência, menos danos ao meio ambiente e sem ameaçar a vida e a saúde dos trabalhadores.
  • Precauções de segurança. As mortes e ferimentos na mineração estão agora em um nível mais baixo em comparação com 50 anos atrás.
  • Impacto ambiental reduzido. O processamento de minérios na nova geração de trituradores e moinhos requer muito menos energia.
  • Estrutura da força de trabalho. Apesar do fato de que a proporção de mulheres empregadas na indústria de mineração australiana é de apenas 15% (Doku, 2019), historicamente, este é um grande passo em frente.
  • Transformação da sociedade. No início do século 20, mais de 10% da população em idade ativa dos países desenvolvidos trabalhava na metalurgia ferrosa e na indústria do carvão, e isso se tornou a base da revolução industrial. Hoje, as operações de mineração da Austrália empregam cerca de 233.000 pessoas, o que representa cerca de 2% da força de trabalho total (governo australiano, 2020). No entanto, o impacto do setor na vida pública do país nunca foi tão grande.

Expectativas do público: uma das questões mais importantes

A indústria de mineração, no entanto, enfrenta um grande desafio. Somos os arquitetos do futuro, mas a sociedade nos vê de uma forma completamente diferente. Nas palavras “mineração”, muitas pessoas veem uma foto da década de 1920, quando o trabalho manual pesado prevalecia na mina, e os acidentes eram comuns. O maior desafio para a indústria hoje e no futuro é responder às novas expectativas de toda a sociedade, seus grupos e indivíduos.

Na verdade, as expectativas das empresas e da sociedade estão mudando rapidamente nos dias de hoje. Estamos, é claro, transformando: as empresas estão introduzindo tecnologias inovadoras que se tornam a base para novos métodos de trabalho. No entanto, as expectativas da sociedade em relação a nós como uma indústria são muito maiores do que as das gerações anteriores. Este é o resultado de mudanças revolucionárias em andamento em outros setores. As pessoas querem que o setor de mineração mude com a mesma rapidez e radicalidade. Isso significa que precisamos não apenas aumentar a velocidade da transformação, mas também repensar radicalmente uma série de nossos processos.

O que está acontecendo em outras indústrias

As indústrias de aviação e automotiva passaram por algo semelhante no último quarto do século passado. Mudanças fundamentais neles tornaram-se possíveis graças à introdução das tecnologias mais recentes da época e uma renovação radical dos processos de trabalho.

Por exemplo, um avanço tecnológico possibilitou aos fabricantes de aeronaves reduzir o tempo de desenvolvimento em 91%, os custos de mão de obra em 71% e o retrabalho do projeto em 90%. Existem significativamente menos erros de design detectados na fase de produção (IndiaCADWorks, 2015).

A fabricação automotiva se desenvolveu em uma rede segmentada nos últimos 50 anos. Por exemplo, nenhuma fábrica de automóveis fabrica ela própria pára-brisas e retrovisores: são sempre adquiridos a empresas especializadas na produção destes componentes. Essa divisão de trabalho no ecossistema automotivo permite que os fornecedores de componentes organizem com flexibilidade seu fluxo de trabalho e permaneçam na vanguarda da inovação. Isso beneficia todas as partes: as montadoras têm um fornecimento ininterrupto e seus fornecedores podem aprimorar seus produtos com rapidez e eficiência.

Benefícios para a indústria de mineração

O ex-secretário de Defesa dos Estados Unidos, Donald Rumsfeld, disse uma vez: “… também existem desconhecidos conhecidos – coisas que sabemos que não sabemos.” As indústrias de aviação e automotiva investiram em tecnologia que os ajudou a entender melhor as necessidades de seus clientes – e essas são as “famosas incógnitas”. Em ambos os setores, as empresas foram capazes de integrar suas operações para fornecer flexibilidade, reduzir o desperdício e agilizar o planejamento.

Por outro lado, nós, como indústria, não estamos investindo o suficiente em nossas “desconhecidas conhecidas” – a exploração geológica. Na falta de dados suficientes deste lado, somos confrontados com situações de emergência, às quais somos obrigados a responder com flexibilidade. Mas aqui está uma das fontes de perdas. E é aqui que o setor tem perspectivas de interação de todos os participantes do ecossistema – desde as próprias mineradoras até prestadores de serviços e componentes, representantes da ciência, órgãos governamentais e até start-ups.

Temos que resolver quatro das tarefas mais importantes.

  1. Desenvolvimento de campo inteligenteO minério precisa ser encontrado com mais rapidez e menor custo. É necessário usar imagens de satélite para detectar minério e aplicar tecnologias geofísicas e hiperespectrais para fornecer informações adicionais aos geólogos.
  2. Automação e digitalização. O desenvolvimento de campo em tempo real precisa ser otimizado para gerar ganhos de produtividade.
  3. Eficiência de remoçãoUm planejamento e projeto de produção mais precisos são necessários para melhorar a eficiência da mineração e minimizar o desperdício. Isso será auxiliado por gêmeos digitais, com a ajuda dos quais cenários alternativos são analisados antes de iniciar a mineração na vida real. Isso minimiza os riscos, reduz a probabilidade de erros de projeto e o volume de resíduos.
  4. Valor comunitárioDevemos usar a tecnologia de uma forma que beneficie a sociedade.

A verdadeira vantagem competitiva das empresas de mineração é sua disposição de implantar rapidamente tecnologias que possam resolver seus problemas de negócios. Mas, por outro lado, essas tecnologias devem trazer benefícios para a sociedade.

Portanto, no estágio atual, é imprescindível levar em consideração as decisões já tomadas em outros setores, bem como a situação de concorrência e cooperação. É assim que podemos lançar as bases para o desenvolvimento futuro.

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