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Como COVID-19 está mudando a indústria

À medida que a pandemia de coronavírus aumenta, os países desenvolvidos parecem estar se preparando para um ressurgimento industrial. Isso pode reduzir os riscos para as grandes empresas, mas provavelmente não beneficiará muitos trabalhadores em economias avançadas, muito menos em países em desenvolvimento.

À medida que a pandemia de coronavírus aumenta, os riscos inerentes às cadeias de abastecimento globais estão se tornando mais evidentes do que nunca. Em vez de voltar aos negócios normais, em que as atividades de manufatura estão concentradas em países onde a mão de obra barata é abundante, as economias avançadas estão mudando seu foco para os trabalhadores com salários mais baixos – robôs.

As empresas começaram a realocar a manufatura para países com mão de obra barata no início da década de 1990, ajudadas pela queda da Cortina de Ferro, a integração global da China e a subsequente adesão à Organização Mundial do Comércio e o aumento do transporte de contêineres. O período entre 1990 e a crise financeira global de 2008 foi chamado de era da hiperglobalização, na qual as cadeias de valor globais representaram cerca de 60% do comércio mundial.

A crise econômica e financeira global de 2008 marcou o início do fim desta era de hiperglobalização. Em 2011, as cadeias de valor internacionais pararam de se expandir. Desde então, seu crescimento foi interrompido.

Essa fratura foi causada pela incerteza. De 2008 a 2011, o Índice de Incerteza Mundial Heights Achir, Nicholas Bloom e David Furseri subiu 200%.
Em comparação, durante o surto de 2002-03 da Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS), o Índice de Incerteza Global aumentou 70%. Depois que o Reino Unido votou pela saída da União Europeia em 2016, cresceu 250%.

Quando a incerteza aumenta, as cadeias de valor globais sofrem. Com base em dados históricos, pode-se prever que o aumento de 300% na incerteza que provavelmente desencadeará a pandemia de COVID-19 resultará em uma redução de 35,4% na atividade da cadeia de abastecimento global. As empresas não acreditam mais que a redução de custos com a transferência da produção para o exterior vale o risco.

Em um momento em que é mais barato do que nunca introduzir robôs, o incentivo para retornar a fabricação para seu país de origem é ainda mais forte. A aritmética é simples. Uma empresa localizada, digamos, nos Estados Unidos, teria que pagar a um trabalhador americano muito mais do que, digamos, um empregado no Vietnã ou em Bangladesh. Mas o robô americano não vai pedir salário, muito menos benefícios como seguro saúde ou licença médica.

Investir em robôs não é novo. Economias avançadas têm feito isso desde meados da década de 1990, lideradas pela indústria automobilística, que pode representar de 50 a 60% dos robôs do país. Na Alemanha, líder mundial na adoção de robôs, o número de robôs por 10.000 trabalhadores na indústria de manufatura era de 322 em 2017. Apenas a Coreia do Sul (710 robôs por 10.000 trabalhadores) e Cingapura (658 robôs por 10.000 trabalhadores) apresentam uma proporção mais alta. Nos Estados Unidos, existem 200 robôs para cada 10.000 trabalhadores.

Na verdade, quando atingiu a crise de 2008, alguns países, como a Alemanha, já tinham robôs suficientes para minimizar o papel dos custos de mão de obra na manufatura. Outros aceleraram a adoção de robôs e trouxeram de volta uma grande parte da produção para seus países, ajudados por uma queda acentuada nas taxas de juros em relação aos salários após 2008.É provável que o mesmo aconteça hoje.

Com base na política monetária atual, um corte de 30% nas taxas de juros pode ser esperado à medida que os bancos centrais tentam compensar os danos da pandemia COVID-19. Os dados históricos mostram que isso pode levar a uma aceleração de 75,7% na adoção de robôs. (Mas isso não levará à super-robotização, porque a crescente incerteza também está impedindo o investimento.)

Essa tendência se concentrará nos setores mais afetados pelas cadeias globais de valor. Na Alemanha, são automóveis e equipamentos de transporte, eletrônicos e têxteis – indústrias que importam cerca de 12% de seus recursos de países com mão de obra barata. (No geral, a economia alemã importa 6,5% de seus insumos produtivos.)

As indústrias que estão retornando mais ativamente a manufatura para seus países ao redor do mundo são as de produtos químicos, metalurgia, produtos elétricos e eletrônicos. Na França, Alemanha, Itália e Estados Unidos, a produção da indústria química está voltando mais ativamente para sua terra natal.

Essa tendência representa uma séria ameaça aos padrões de crescimento de muitos países em desenvolvimento, que dependem de uma produção de baixo custo e da exportação de bens intermediários. Na Europa Central e Oriental, alguns países responderam a esse desafio investindo em seus próprios robôs. A República Tcheca, a Eslováquia e a Eslovênia (que têm grandes indústrias automotivas estrangeiras) agora têm mais robôs por 10.000 trabalhadores do que os Estados Unidos ou a França. E essa estratégia parece estar funcionando: eles continuam sendo caminhos atraentes para realocar a produção dos países ricos.

Na Ásia, os centros industriais de baixo custo podem achar que é ainda mais difícil, especialmente após a pandemia. A China, que impulsionou sua recuperação econômica ocupando o centro de muitas cadeias de valor globais, enfrentará desafios particularmente desanimadores, apesar de seus planos de avançar para a fabricação de maior valor agregado e aumentar o consumo interno.

Situadas entre o crescente protecionismo (especialmente nos EUA sob o presidente Donald Trump) e a pandemia COVID-19, as economias avançadas parecem estar se preparando para um renascimento industrial. Mas, embora isso possa reduzir os riscos para as grandes empresas, provavelmente não beneficiará muitos trabalhadores nas economias avançadas, muito menos nos países em desenvolvimento, dos quais a produção está sendo realocada. Portanto, os governos precisarão buscar políticas consistentes com essa nova ordem econômica.

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